История на кораба на въздушната възглавница

Кораб за въздушна възглавница, известен също като превозно средство с въздушна възглавница или ACV, е плавателен съд, способен да пътува по суша, вода, кал или лед и други повърхности. На въздушна възглавница са хибридни кораби, управлявани от пилот като самолет, а не капитан като морски кораб.

На въздушна възглавница се използват вентилатори за производство на голям обем въздух под корпуса, който е малко над атмосферното налягане. Разликата в налягането между въздуха под високо налягане под корпуса и по-ниското налягане на въздуха над нея води до повдигане, което кара корпуса да плава над повърхността на движение. От съображения за стабилност, въздухът обикновено се издухва през процепи или дупки около външната страна на платформа с дискова или овална форма, при което повечето въздухоплавателни средства имат характерна закръглено-правоъгълна форма. Обикновено тази възглавница се съдържа в гъвкава „пола”, която позволява на превозното средство да се движи по малки препятствия без да се повреди.

Първият практичен проект за въздушна възглавница е получен от британско изобретение в 1950s към 1960s. Понастоящем те се използват в целия свят като специализирани транспортни средства за помощ при бедствия, брегова охрана, военни и проучвателни приложения, както и за спортни или пътнически услуги. Много големи версии са били използвани за транспортиране на стотици хора и превозни средства през Ламанша, докато други имат военни приложения, използвани за транспортиране на танкове, войници и голямо оборудване в враждебна среда и терен.
Макар че сега е общ термин за типа плавателни съдове, самото наименование Hovercraft е търговска марка, собственост на Saunders-Roe (по-късно British Hovercraft Corporation (BHC), след това Westland), оттук и други производители използват алтернативни имена, за да опишат превозните средства.

Идеята за съвременната кораб на въздушна възглавница най-често се свързва с британския машинен инженер сър Кристофър Кокерел. Групата на Кокерел беше първата, която разработи използването на пръстеновиден пръстен на въздуха за поддържане на възглавницата, първата, която разработи успешна пола, и първата, която демонстрира практичен автомобил при продължителна употреба.

Cockerell намери ключова концепция в неговия дизайн, когато изучаваше пръстена на въздушния поток, когато въздух под високо налягане беше издухан в пръстеновидната зона между две концентрични консервни кутии, едно кафе, а другото от котешка храна и сешоар. Това създаде пръстен на въздушния поток, както се очакваше, но той забеляза и неочаквана полза; листът с бързо движещ се въздух представляваше някаква физическа бариера на въздуха от двете му страни. Този ефект, който той нарича „инерционна завеса“, може да се използва за улавяне на въздух под високо налягане в зоната във вътрешността на завесата, произвеждайки пленум с високо налягане, който по-ранни примери трябваше да изградят със значително по-голям въздушен поток. На теория е необходим само малък обем активен въздушен поток, за да се създаде асансьор и много по-малко от дизайн, който разчиташе само на инерцията на въздуха за осигуряване на асансьор, като хеликоптер. От гледна точка на мощността на кораба на въздушна възглавница ще е необходимо само между една четвърт и половината от необходимата мощност от хеликоптер.

1280px-njahof_glidemobile

га-ва-87-01750-JPEG-1
rnli_hovercraft_h-001_2005-07-16

Комерсиализацията

Корабът с въздушна възглавница се превърна в ефективна транспортна система за високоскоростно обслужване на вода и земя, което доведе до широко разпространение на военните превозни средства, търсенето и спасяването и търговските операции. С 1962 много британски компании за авиация и корабостроене работят по проекти за въздушна възглавница, включително Saunders Roe / Westland, Vickers-Armstrong, William Denny, Britten-Norman и Folland. [13] Малкомащабните фериботни услуги започват още през 1962 с стартиране на Vickers-Armstrong VA-3. С въвеждането на 254 пътнически и 30 превозни средства, носещи SR.N4 кръстовище ферибот от Hoverlloyd и Seaspeed в 1968, кораб на въздушна възглавница се превърна в полезен търговски кораб.

Британската компания за производство на самолети и морски инженери Saunders-Roe построи първия практичен носител на въздушна възглавница за National Research Development Corporation, SR.N1, който извърши няколко тестови програми в 1959 до 1961 (първата публична демонстрация беше в 1959), включително тест за кръстосани канали през юли 1959, пилотиран от Питър „Sheepy“ Lamb, бивш морски пилот-тест и главен тест пилот в Saunders Roe. Кристофър Кокерел беше на борда, а полетът се проведе на 50-та годишнина от първото въздушно пресичане на Луи Блерио.

Въздухоплавателното средство може да се захранва от един или повече двигатели. Малките плавателни съдове, като Hov Pod, обикновено разполагат с един двигател, като устройството се разделя през редуктор. При превозни средства с няколко двигателя обикновено се задвижва вентилаторът (или работното колело), ​​който е отговорен за повдигане на превозното средство чрез принуждаване на въздуха под високо налягане под плавателния съд. Въздухът надува „полата” под превозното средство, което я кара да се издига над повърхността. Допълнителните двигатели осигуряват тяга, за да задвижват плавателния съд. Някои въздухоплавателни средства използват въздуховоди, за да позволят на един двигател да изпълнява и двете задачи, като насочва част от въздуха към полата, а останалата част от въздуха излиза от гърба, за да избута плавателния съд напред.

Hov Pod са били широко използвани за търговски приложения, но използването на големи пътнически плавателни съдове за мащабни операции в английския канал е изчезнало преди няколко години. За повече информация за историята на кораба на въздушна възглавница вижте статията на Би Би Си тук.