Geschichte des Hovercraft

Ein Luftkissenfahrzeug, auch bekannt als Luftkissenfahrzeug oder ACV, ist ein Fahrzeug, das über Land, Wasser, Schlamm oder Eis und andere Oberflächen fahren kann. Hovercraft sind Hybridschiffe, die von einem Piloten als Flugzeug und nicht als Kapitän als Marineschiff betrieben werden.

Luftkissenfahrzeuge verwenden Gebläse, um ein großes Luftvolumen unter dem Rumpf zu erzeugen, das etwas über dem atmosphärischen Druck liegt. Die Druckdifferenz zwischen der Luft mit höherem Druck unter dem Rumpf und der Umgebungsluft mit niedrigerem Druck darüber erzeugt Auftrieb, wodurch der Rumpf über der Lauffläche schwebt. Aus Stabilitätsgründen wird die Luft typischerweise durch Schlitze oder Löcher um die Außenseite einer platten- oder ovalförmigen Plattform geblasen, wodurch die meisten Luftkissenfahrzeuge eine charakteristische abgerundete Rechteckform erhalten. Typischerweise ist dieses Kissen in einer flexiblen "Schürze" enthalten, die es dem Fahrzeug ermöglicht, über kleine Hindernisse ohne Beschädigung zu fahren.

Das erste praktische Design für Hovercraft wurde von einer britischen Erfindung in den 1950s bis 1960s abgeleitet. Sie werden heute weltweit als Spezialtransporte für Katastrophenhilfe, Küstenwache, Militär und Vermessungsaufgaben sowie für den Sport- oder Passagierdienst eingesetzt. Sehr große Versionen wurden verwendet, um Hunderte von Personen und Fahrzeugen über den Ärmelkanal zu transportieren, während andere militärische Anwendungen für den Transport von Panzern, Soldaten und Großgeräten in feindlichen Umgebungen und im Gelände haben.
Der Name Hovercraft selbst war zwar ein Oberbegriff für die Art des Fahrzeugs, war jedoch eine Marke von Saunders-Roe (später British Hovercraft Corporation (BHC), dann Westland). Daher verwendeten andere Hersteller alternative Namen, um die Fahrzeuge zu beschreiben.

Die Idee des modernen Luftkissenfahrzeugs wird meistens mit dem britischen Maschinenbauingenieur Sir Christopher Cockerell in Verbindung gebracht. Cockerells Gruppe war die erste, die die Verwendung eines ringförmigen Luftrings zur Aufrechterhaltung des Kissens entwickelte, die erste, die einen erfolgreichen Rock entwickelte, und die erste, die ein praktisches Fahrzeug im Dauereinsatz demonstrierte.

Cockerell stieß auf das Schlüsselkonzept in seinem Entwurf, als er den Ring des Luftstroms untersuchte, als Hochdruckluft in den ringförmigen Bereich zwischen zwei konzentrischen Blechdosen, einer Kaffee und der anderen, aus Katzenfutter und einem Fön geblasen wurde. Dies erzeugte wie erwartet einen Luftstrom, aber er bemerkte auch einen unerwarteten Vorteil. Das Blatt aus sich schnell bewegender Luft stellte auf beiden Seiten der Luft eine Art physische Barriere dar. Dieser Effekt, den er als "Impulsvorhang" bezeichnete, könnte dazu verwendet werden, Hochdruckluft im Bereich des Vorhangs einzuschließen, wodurch ein Hochdruck-Plenum erzeugt wird, das frühere Beispiele mit wesentlich mehr Luftströmung aufbauen mussten. Theoretisch wäre nur ein kleiner aktiver Luftstrom erforderlich, um Auftrieb zu erzeugen, und viel weniger als eine Konstruktion, die nur auf den Luftimpuls angewiesen ist, um Auftrieb wie ein Hubschrauber bereitzustellen. In Bezug auf die Leistung würde ein Luftkissenfahrzeug nur zwischen einem Viertel und der Hälfte der Leistung eines Hubschraubers benötigen.

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Das Luftkissenfahrzeug wurde zu einem effektiven Transportsystem für den Hochgeschwindigkeitsverkehr auf Wasser und Land, was zu weitverbreiteten Entwicklungen für Militärfahrzeuge, Such- und Rettungsdienste und kommerzielle Operationen führte. Mit 1962 arbeiteten viele britische Luftfahrt- und Schiffsbauunternehmen an Hovercraft-Konstruktionen, darunter Saunders Roe / Westland, Vickers-Armstrong, William Denny, Britten-Norman und Folland. [13] Der kleine Fährdienst begann bereits mit 1962 Einführung des Vickers-Armstrong VA-3. Mit der Einführung des 254-Passagier- und 30-Wagens mit SR.N4-Cross-Channel-Fähre von Hoverlloyd und Seaspeed in 1968 hatte sich Hovercraft zu einem nützlichen Handelsfahrzeug entwickelt.

Das britische Luftfahrt- und Schiffbauunternehmen Saunders-Roe baute für die National Research Development Corporation, das SR.N1, das erste praktische tragende Luftkissenfahrzeug, das mehrere Testprogramme in 1959 auf 1961 durchführte (die erste öffentliche Demonstration fand in 1959 statt). einschließlich eines Cross-Channel-Testlaufs im Juli 1959, pilotiert von Peter "Sheepy" Lamb, einem ehemaligen Marine-Testpilot und dem Chef-Testpilot bei Saunders Roe. Christopher Cockerell war an Bord, und der Flug fand anlässlich des 50. Jubiläums von Louis Blériots erster Luftkreuzung statt

Hovercraft kann von einer oder mehreren Motoren angetrieben werden. Kleine Boote wie der Hov Pod haben normalerweise einen Motor, bei dem der Antrieb über ein Getriebe aufgeteilt ist. Bei Fahrzeugen mit mehreren Motoren treibt man normalerweise den Lüfter (oder das Flügelrad) an, der für das Anheben des Fahrzeugs verantwortlich ist, indem Luft unter Druck gesetzt wird. Die Luft bläst den „Rock“ unter dem Fahrzeug auf und lässt ihn über die Oberfläche steigen. Zusätzliche Motoren sorgen für Schub, um das Fahrzeug voranzutreiben. Einige Luftkissenboote verwenden Kanäle, um einem Motor die Ausführung beider Aufgaben zu ermöglichen, indem er etwas Luft auf die Schürze lenkt, wobei der Rest der Luft aus dem Rücken strömt, um das Fahrzeug nach vorne zu drücken.

Hov Pod wurde in großem Umfang für kommerzielle Anwendungen verwendet, aber der Einsatz von großen Passagierfahrzeugen für Großeinsätze im englischen Kanal war vor einigen Jahren erschöpft. Weitere Informationen zur Geschichte des Hovercraft finden Sie in einem BBC-Artikel hier.