Ιστορία της αιωροσκέπαστης

Ένα αιωρόπλοιο, γνωστό και ως όχημα με αερόστρωμνα ή ACV, είναι ένα σκάφος ικανό να ταξιδεύει πάνω από γη, νερό, λάσπη ή πάγο και άλλες επιφάνειες. Τα αεροσκάφη τύπου hovercraft είναι υβριδικά σκάφη που λειτουργούν από πιλότο ως αεροσκάφος και όχι ως καπετάνιο ως θαλάσσιο σκάφος.

Τα αεροσκάφη χρησιμοποιούν φυσητήρες για να παράγουν ένα μεγάλο όγκο αέρα κάτω από το κύτος που είναι ελαφρώς πάνω από την ατμοσφαιρική πίεση. Η διαφορά πίεσης μεταξύ του αέρα υψηλότερης πίεσης κάτω από το κύτος και του χαμηλότερου αέρα ατμοσφαιρικής πίεσης πάνω από αυτό παράγει ανελκυστήρα, γεγονός που αναγκάζει το σκάφος να επιπλέει πάνω από την επιφάνεια του σκάφους. Για λόγους σταθερότητας, ο αέρας τυπικά διοχετεύεται μέσω σχισμών ή οπών γύρω από το εξωτερικό μιας πλατφόρμας δίσκου ή οβάλ, δίνοντας στην πλειονότητα των αιωροφόρων ένα χαρακτηριστικό στρογγυλεμένο σχήμα ορθογωνίου. Συνήθως αυτό το μαξιλάρι περιέχεται μέσα σε ένα εύκαμπτο «φούστα», το οποίο επιτρέπει στο όχημα να ταξιδεύει πάνω από μικρά εμπόδια χωρίς ζημιά.

Ο πρώτος πρακτικός σχεδιασμός για αιωρόπλοια προήλθε από μια βρετανική εφεύρεση στα 1950s σε 1960s. Τώρα χρησιμοποιούνται σε όλο τον κόσμο ως εξειδικευμένες μεταφορές για την ανακούφιση από καταστροφές, ακτοφυλακή, στρατιωτικές εφαρμογές και εφαρμογές έρευνας, καθώς και για αθλητικές ή επιβατικές υπηρεσίες. Πολύ μεγάλες εκδοχές έχουν χρησιμοποιηθεί για τη μεταφορά εκατοντάδων ανθρώπων και οχημάτων σε ολόκληρη τη Μάγχη, ενώ άλλες έχουν στρατιωτικές εφαρμογές για τη μεταφορά δεξαμενών, στρατιωτών και μεγάλου εξοπλισμού σε εχθρικό περιβάλλον και έδαφος.
Παρόλο που είναι τώρα ένας γενικός όρος για τον τύπο του σκάφους, το όνομα Hovercraft ήταν ένα εμπορικό σήμα που ανήκει στη Saunders-Roe (αργότερα British Hovercraft Corporation (BHC) και στη συνέχεια στο Westland), εξ ου και η χρήση εναλλακτικών ονομάτων από άλλους κατασκευαστές για την περιγραφή των οχημάτων.

Η ιδέα του σύγχρονου αιωρούμενου σκάφους συνδέεται συχνότερα με έναν βρετανό μηχανικό μηχανικό Sir Christopher Cockerell. Η ομάδα του Cockerell ήταν η πρώτη που δημιούργησε τη χρήση ενός δακτυλιοειδούς δακτυλίου αέρα για τη διατήρηση του μαξιλαριού, το πρώτο που ανέπτυξε μια επιτυχημένη ποδιά και το πρώτο που παρουσίασε ένα πρακτικό όχημα στη συνεχή χρήση.

Ο Cockerell αντιμετώπισε την έννοια του κλειδιού στο σχεδιασμό του όταν μελετούσε το δακτύλιο της ροής του αέρα όταν αέρας υψηλής πίεσης εμφυσάται στην δακτυλιοειδή περιοχή ανάμεσα σε δύο ομόκεντρα κονσέρβες κασσίτερου, έναν καφέ και τον άλλο από την τροφή για γάτες και ένα στεγνωτήρα μαλλιών. Αυτό έδωσε ένα δακτύλιο ροής αέρα, όπως αναμενόταν, αλλά παρατήρησε επίσης ένα απροσδόκητο όφελος. το φύλλο του ταχέως κινούμενου αέρα παρουσίαζε ένα είδος φυσικού φραγμού στον αέρα σε κάθε πλευρά του. Αυτό το φαινόμενο, το οποίο ονομάζεται "κουρτίνα ορμής", θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να παγιδεύσει αέρα υψηλής πίεσης στην περιοχή μέσα στην κουρτίνα, δημιουργώντας ένα θάλαμο υψηλής πίεσης που παλαιότερα παραδείγματα έπρεπε να συσσωρεύονται με σημαντικά περισσότερη ροή αέρα. Θεωρητικά, μόνο μια μικρή ποσότητα ενεργού ροής αέρα θα χρειαζόταν για να δημιουργήσει ανελκυστήρα και πολύ λιγότερο από ένα σχέδιο που βασιζόταν μόνο στη δυναμική του αέρα για να παρέχει ανελκυστήρα, όπως ένα ελικόπτερο. Όσον αφορά τη δύναμη, ένα αεροπλάνο θα χρειαζόταν μόνο το ένα τέταρτο έως το ήμισυ της ισχύος που απαιτεί ένα ελικόπτερο.

1280px-njahof_glidemobile

da-st-87-01750-jpeg-1
rnli_hovercraft_h-001_2005-07-16

Εμποροποίηση

Το αιωρόπλοιο έγινε ένα αποτελεσματικό σύστημα μεταφοράς για υπηρεσίες υψηλής ταχύτητας σε νερό και γη, οδηγώντας σε εκτεταμένες εξελίξεις για στρατιωτικά οχήματα, έρευνα και διάσωση και εμπορικές επιχειρήσεις. Με την 1962, πολλές εταιρείες αεροπορικής και ναυπηγικής βιομηχανίας του Ηνωμένου Βασιλείου εργάζονταν σε σχέδια αεροσκάφους, συμπεριλαμβανομένων των Saunders Roe / Westland, Vickers-Armstrong, William Denny, Britten-Norman και Folland [13] κυκλοφορία του Vickers-Armstrong VA-1962. Με την εισαγωγή του επιβατικού αυτοκινήτου 3 και του οχήματος 254 που μεταφέρει το διαμετακομιστικό πορθμείο SR.N30 από την Hoverlloyd και το Seaspeed στο 4, το hovercraft είχε εξελιχθεί σε χρήσιμα εμπορικά σκάφη.

Η βρετανική εταιρεία αεροσκαφών και ναυπηγικών μηχανών Saunders-Roe δημιούργησε το πρώτο πρακτικό ανθρωπογενές αεροσκάφος για τη National Research Development Corporation, το SR.N1, το οποίο πραγματοποίησε διάφορα προγράμματα δοκιμών στο 1959 έως το 1961 (η πρώτη δημόσια επίδειξη ήταν στο 1959) συμπεριλαμβανομένης δοκιμής διασταυρούμενων διαύλων τον Ιούλιο 1959, δοκιμασμένη από τον Peter "Sheepy" Lamb, πρώην ναυτικό δοκιμαστικό πιλότο και κύριο δοκιμαστικό πιλότο στο Saunders Roe. Ο Christopher Cockerell ήταν επί του σκάφους και η πτήση έλαβε χώρα κατά την 50th επέτειο του πρώτου εναέριου περάσματος του Louis Blériot

Τα αεροσκάφη μπορούν να τροφοδοτούνται από έναν ή περισσότερους κινητήρες. Τα μικρά σκάφη, όπως το Hov Pod, έχουν συνήθως έναν κινητήρα με τον κινητήρα να χωρίζεται μέσω κιβωτίου ταχυτήτων. Σε οχήματα με αρκετούς κινητήρες, κάποιος οδηγεί συνήθως τον ανεμιστήρα (ή τον πτερωτή), ο οποίος είναι υπεύθυνος για την ανύψωση του οχήματος πιέζοντας αέρα υψηλής πίεσης κάτω από το σκάφος. Ο αέρας φουσκώνει την «ποδιά» κάτω από το όχημα, προκαλώντας την άνοδο πάνω από την επιφάνεια. Πρόσθετοι κινητήρες παρέχουν ώθηση για να προωθήσουν το σκάφος. Ορισμένοι αεραγωγοί χρησιμοποιούν αγωγούς για να επιτρέψουν σε μία μηχανή να εκτελέσει και τα δύο καθήκοντα κατευθύνοντας μέρος του αέρα στη φούστα, με τον υπόλοιπο αέρα να διέρχεται από την πλάτη για να σπρώξει το σκάφος προς τα εμπρός.

Hov Pod έχουν χρησιμοποιηθεί εκτενώς για εμπορικές εφαρμογές, αλλά η χρήση μεγάλων επιβατικών σκαφών για επιχειρήσεις μεγάλης κλίμακας σε όλο το αγγλικό κανάλι έχει μειωθεί πριν από μερικά χρόνια. Για περισσότερα σχετικά με την ιστορία των αιωροσκέψεων δείτε ένα άρθρο του BBC εδώ.