Historia de aerodeslizador

Un aerodeslizador, también conocido como un vehículo con colchón de aire o ACV, es una nave capaz de viajar por tierra, agua, barro o hielo y otras superficies. Los aerodeslizadores son barcos híbridos operados por un piloto como un avión en lugar de un capitán como un barco marino.

Los aerodeslizadores utilizan sopladores para producir un gran volumen de aire debajo del casco que está ligeramente por encima de la presión atmosférica. La diferencia de presión entre el aire de presión más alta debajo del casco y el aire ambiente de presión más baja sobre él produce una elevación, lo que hace que el casco flote por encima de la superficie de rodadura. Por razones de estabilidad, el aire se sopla normalmente a través de ranuras u orificios alrededor del exterior de una plataforma con forma de disco u óvalo, dando a la mayoría de los aerodeslizadores una forma característica de rectángulo redondeado. Típicamente, este cojín está contenido dentro de una "falda" flexible, que permite que el vehículo viaje sobre pequeñas obstrucciones sin daños.

El primer diseño práctico para aerodeslizadores se derivó de una invención británica en los 1950 a los 1960. Ahora se utilizan en todo el mundo como transportes especializados en socorro en casos de desastre, guardacostas, militares y aplicaciones de inspección, así como para el servicio de deportes o pasajeros. Se han utilizado versiones muy grandes para transportar a cientos de personas y vehículos a través del Canal de la Mancha, mientras que otras tienen aplicaciones militares que se usan para transportar tanques, soldados y equipos grandes en entornos hostiles y en terrenos.
Aunque ahora es un término genérico para el tipo de embarcación, el nombre Hovercraft era una marca comercial propiedad de Saunders-Roe (más tarde British Hovercraft Corporation (BHC), luego Westland), de ahí el uso de nombres alternativos de otros fabricantes para describir los vehículos.

La idea del aerodeslizador moderno se asocia a menudo con un ingeniero mecánico británico Sir Christopher Cockerell. El grupo de Cockerell fue el primero en desarrollar el uso de un anillo de aire anular para mantener el cojín, el primero en desarrollar una falda exitosa y el primero en demostrar un vehículo práctico en uso continuo.

Cockerell descubrió el concepto clave en su diseño al estudiar el anillo de flujo de aire cuando se inyectaba aire a alta presión en el área anular entre dos latas concéntricas, una de café y otra de comida para gatos y un secador de cabello. Esto produjo un anillo de flujo de aire, como se esperaba, pero también notó un beneficio inesperado; la lámina de aire en movimiento rápido presentaba una especie de barrera física al aire a cada lado de la misma. Este efecto, al que llamó "cortina de impulso", podría usarse para atrapar aire a alta presión en el área dentro de la cortina, produciendo un pleno de alta presión que los ejemplos anteriores tuvieron que acumular con un flujo de aire considerablemente mayor. En teoría, solo se necesitaría una pequeña cantidad de flujo de aire activo para crear sustentación y mucho menos que un diseño que dependiera solo del impulso del aire para proporcionar sustentación, como un helicóptero. En términos de potencia, un aerodeslizador solo necesitaría entre un cuarto y la mitad de la potencia requerida por un helicóptero.

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comercialización

El aerodeslizador se convirtió en un sistema de transporte efectivo para el servicio de alta velocidad en agua y tierra, lo que llevó a desarrollos generalizados de vehículos militares, búsqueda y rescate, y operaciones comerciales. Por 1962, muchas empresas británicas de aviación y construcción naval estaban trabajando en diseños de aerodeslizadores, como Saunders Roe / Westland, Vickers-Armstrong, William Denny, Britten-Norman y Folland. [13] El servicio de ferry a pequeña escala comenzó tan temprano como 1962 con Lanzamiento del Vickers-Armstrong VA-3. Con la introducción del ferry 254 para pasajeros y 30 que transportaba el transbordador SR.N4 de Hoverlloyd y Seaspeed en 1968, el aerodeslizador se convirtió en una nave comercial útil.

La empresa británica de ingeniería marina y aeronaves Saunders-Roe construyó el primer aerodeslizador práctico para la National Research Development Corporation, el SR.N1, que llevó a cabo varios programas de prueba de 1959 a 1961 (la primera demostración pública fue en 1959). incluyendo una prueba de prueba en varios canales en julio 1959, pilotado por Peter "Sheepy" Lamb, un ex piloto de pruebas navales y el piloto de pruebas principal en Saunders Roe. Christopher Cockerell estaba a bordo y el vuelo tuvo lugar en el 50 aniversario del primer cruce aéreo de Louis Blériot.

El aerodeslizador puede ser accionado por uno o más motores. Las embarcaciones pequeñas, como la Hov Pod, generalmente tienen un motor con la unidad dividida a través de una caja de cambios. En los vehículos con varios motores, por lo general, uno impulsa el ventilador (o impulsor), que es responsable de elevar el vehículo al forzar el aire a alta presión debajo de la embarcación. El aire infla la "falda" debajo del vehículo, lo que hace que se eleve por encima de la superficie. Los motores adicionales proporcionan empuje para propulsar el arte. Algunos aerodeslizadores usan conductos para permitir que un motor realice ambas tareas dirigiendo parte del aire a la falda, mientras que el resto del aire sale de la parte posterior para empujar la embarcación hacia adelante.

Los Hov Pod se han utilizado ampliamente para aplicaciones comerciales, pero el uso de grandes naves de pasajeros para operaciones a gran escala en todo el canal inglés disminuyó hace unos años. Para más información sobre la historia del aerodeslizador, vea un artículo de la BBC. Haga click aquí.