Histoire de l'aéroglisseur

Un aéroglisseur, également connu sous le nom de véhicule à coussin d'air ou ACV, est un engin capable de se déplacer sur la terre, l'eau, la boue ou la glace et d'autres surfaces. Les aéroglisseurs sont des navires hybrides exploités par un pilote en tant qu'avion plutôt que par un capitaine en tant que navire.

L'aéroglisseur utilise des soufflantes pour produire un grand volume d'air sous la coque légèrement au-dessus de la pression atmosphérique. La différence de pression entre l'air à pression supérieure sous la coque et l'air ambiant à pression inférieure au-dessus de celui-ci produit une portance qui fait flotter la coque au-dessus de la surface de roulement. Pour des raisons de stabilité, l'air est généralement insufflé dans les fentes ou les trous situés à l'extérieur d'une plate-forme en forme de disque ou d'ovale, ce qui donne à la plupart des aéroglisseurs une forme caractéristique de rectangle arrondi. En règle générale, ce coussin est contenu dans une «jupe» souple, ce qui permet au véhicule de traverser de petites obstructions sans dommage.

La première conception pratique de l’aéroglisseur est dérivée d’une invention britannique des 1950 à 1960. Ils sont maintenant utilisés dans le monde entier comme transports spécialisés dans les secours en cas de catastrophe, les garde-côtes, les applications militaires et d'arpentage, ainsi que pour le sport ou les services passagers. De très grandes versions ont été utilisées pour transporter des centaines de personnes et de véhicules sur la Manche, tandis que d'autres ont des applications militaires utilisées pour transporter des chars, des soldats et de gros équipements dans des environnements et des terrains hostiles.
Bien que maintenant un terme générique pour le type de bateau, le nom Hovercraft lui-même était une marque de commerce appartenant à Saunders-Roe (plus tard British Hovercraft Corporation (BHC), alors Westland), d'où l'utilisation par d'autres fabricants de noms alternatifs pour décrire les véhicules.

L'idée de l'aéroglisseur moderne est le plus souvent associée à l'ingénieur britannique en mécanique Sir Christopher Cockerell. Le groupe de Cockerell a été le premier à développer l'utilisation d'un anneau d'air annulaire pour l'entretien du coussin, le premier à développer une jupe réussie et le premier à démontrer l'utilisation d'un véhicule pratique en utilisation continue.

Cockerell a découvert le concept clé dans sa conception lorsqu'il a étudié l'anneau de circulation d'air lorsque de l'air sous haute pression était insufflé dans la zone annulaire entre deux boîtes de conserve concentriques, un café et l'autre provenant de la nourriture pour chats et un sèche-cheveux. Cela produisit un anneau de circulation d'air, comme prévu, mais il remarqua également un avantage inattendu. la nappe d'air en mouvement rapide offrait une sorte de barrière physique à l'air de chaque côté. Cet effet, qu’il a appelé le «rideau d’élan», pourrait être utilisé pour emprisonner de l’air sous haute pression dans la zone située à l’intérieur du rideau, produisant un plénum haute pression que les exemples précédents devaient accumuler avec beaucoup plus de circulation d’air. En théorie, il ne faudrait qu'une petite quantité de flux d'air actif pour créer une portance, et bien moins qu'une conception qui repose uniquement sur l'élan de l'air pour assurer la portance, à la manière d'un hélicoptère. En termes de puissance, un aéroglisseur n'aurait besoin que d'un quart à la moitié de la puissance requise par un hélicoptère.

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commercialisation

L'aéroglisseur est devenu un système de transport efficace pour le service à grande vitesse sur l'eau et sur la terre ferme, générant de nombreux développements pour les véhicules militaires, les opérations de recherche et de sauvetage et les opérations commerciales. Par 1962, de nombreuses entreprises britanniques du secteur de l'aviation et de la construction navale travaillaient à la conception d'aéroglisseurs, notamment Saunders Roe / Westland, Vickers-Armstrong, William Denny, Britten-Norman et Folland. [13] Un service de ferry à petite échelle a été mis en place dès le 1962 avec le lancement du Vickers-Armstrong VA-3. Avec l'introduction du passager 254 et de la voiture 30 transportant le traversier multicanal SR.N4 de Hoverlloyd et Seaspeed à 1968, l'aéroglisseur était devenu un engin commercial utile.

La société britannique d'ingénierie aéronautique et navale Saunders-Roe a construit le SR.N1, le premier aéroglisseur transportant des hommes, destiné à la National Research Development Corporation, qui a mené à bien plusieurs programmes de test de 1959 à 1961 (la première démonstration publique a eu lieu en 1959), 1959, piloté par Peter «Sheepy» Lamb, ancien pilote d’essai naval et pilote d’essai en chef à Saunders Roe. Christopher Cockerell était à bord et le vol a eu lieu à l'occasion du 50thème anniversaire de la première traversée aérienne de Louis Blériot

L'aéroglisseur peut être alimenté par un ou plusieurs moteurs. Les petites embarcations, telles que le Hov Pod, ont généralement un moteur dont l'entraînement est séparé par une boîte de vitesses. Sur les véhicules à plusieurs moteurs, on conduit généralement le ventilateur (ou la turbine), qui est chargé de soulever le véhicule en forçant de l'air sous haute pression sous le bateau. L'air gonfle la «jupe» sous le véhicule, le faisant s'élever au-dessus de la surface. Des moteurs supplémentaires fournissent une poussée afin de propulser l'engin. Certains aéroglisseurs utilisent des conduits pour permettre à un moteur d'exécuter les deux tâches en dirigeant une partie de l'air vers la jupe, le reste de l'air sortant de l'arrière pour faire avancer l'embarcation.

Hov Pod a été largement utilisé pour des applications commerciales, mais l’utilisation des gros navires à passagers pour des opérations à grande échelle sur le canal anglais a diminué il ya quelques années. Pour plus d'informations sur l'histoire de l'aéroglisseur, voir un article de la BBC ici .