Povijest Hovercrafta

Hoverkraft, također poznat kao vozilo sa zračnim jastukom ili ACV, plovilo je sposobno putovati kopnom, vodom, blatom ili ledom i drugim površinama. Hoverkraft su hibridna plovila kojima upravlja pilot kao zrakoplov, a ne kapetan kao brodsko plovilo.

Hovercraft koristi puhala za proizvodnju velike količine zraka ispod trupa koji je malo iznad atmosferskog tlaka. Razlika tlaka između zraka pod većim tlakom ispod trupa i nižeg tlaka okolnog zraka iznad njega proizvodi podizanje, što uzrokuje da trup pluta iznad površine trčanja. Iz razloga stabilnosti, zrak se obično propuhava kroz proreze ili rupe oko vanjske ploče diska ili ovalnog oblika, pri čemu većina lebdjelice ima karakterističan zaobljeni pravokutni oblik. Obično se ovaj jastuk nalazi unutar fleksibilne "suknje" koja omogućuje vozilu da putuje preko malih prepreka bez oštećenja.

Prvi praktični dizajn za lebdjelicu bio je izveden iz britanskog izuma u 1950-ovima za 1960. Oni se danas koriste diljem svijeta kao specijalizirani prijevoz u pružanju pomoći u katastrofama, obalnoj straži, vojnoj i istraživačkoj primjeni, kao i za sportske ili putničke usluge. Vrlo velike verzije korištene su za prijevoz stotina ljudi i vozila preko engleskog kanala, dok druge imaju vojne namjene za prijevoz tenkova, vojnika i velike opreme u neprijateljskim okruženjima i na terenu.
Iako je sada generički pojam za vrstu obrta, ime Hovercraft bilo je zaštitni znak u vlasništvu tvrtke Saunders-Roe (kasnije British Hovercraft Corporation (BHC), zatim Westland), pa su stoga drugi proizvođači koristili alternativna imena za opisivanje vozila.

Ideja o modernoj lebdjelici najčešće se povezuje s britanskim inženjerom strojarstva Sir Christopherom Cockerellom. Cockerellova je skupina prva razvila uporabu prstenastog prstena zraka za održavanje jastuka, prvi koji je razvio uspješnu suknju, i prvi koji je pokazao praktično vozilo u kontinuiranoj uporabi.

Cockerell je naišao na ključni koncept u njegovom dizajnu kada je proučavao prsten zračnog strujanja kada je zrak visokog tlaka upuhivan u prstenasto područje između dvije koncentrične limenke, jedne kave, a druge iz hrane za mačke i sušila za kosu. To je, kao što se i očekivalo, stvorilo prsten protoka zraka, ali je uočio i neočekivanu korist; list brzog zraka predstavio je neku vrstu fizičke prepreke zraku s obje strane. Ovaj učinak, koji je nazvao "zamahom zamahom", mogao bi se upotrijebiti za zadržavanje zraka pod visokim tlakom u području unutar zavjese, stvarajući visokotlačni plenum koji su prethodni primjeri morali izgraditi s znatno većim protokom zraka. U teoriji, potrebna je samo mala količina aktivnog protoka zraka kako bi se stvorilo dizanje i mnogo manje od dizajna koji se oslanjao samo na zamah zraka kako bi osigurao lift, kao helikopter. Što se tiče snage, lebdjelice će trebati samo jednu četvrtinu do jedne polovice snage potrebne helikopterom.

1280px-njahof_glidemobile

da-st-87-01750-JPEG-1
rnli_hovercraft_h-001_2005-07-16

komercijalizacija

Hoverkraft je postao učinkovit prometni sustav za brzu uslugu na vodi i kopnu, što je dovelo do širokog razvoja vojnih vozila, potrage i spašavanja te komercijalnih operacija. Do 1962-a, mnoge tvrtke za zrakoplovstvo i brodogradnju u Velikoj Britaniji radile su na dizajnu lebdjelica, uključujući Saunders Roe / Westland, Vickers-Armstrong, William Denny, Britten-Norman i Folland. [13] Mala trajektna služba počela je još u 1962-u lansiranje Vickers-Armstrong VA-3. Uvođenjem 254 putničkog i 30 auta s trajektima SR.N4 za Hoverlloyd i Seaspeed u 1968-u, lebdjelica se razvila u korisne obrtničke brodove.

Britanska tvrtka za proizvodnju zrakoplova i brodova Saunders-Roe izgradila je prvu praktičnu letjelicu za zrakoplove za National Research Development Corporation, SR.N1, koja je izvršila nekoliko test programa u 1959-u na 1961 (prva javna demonstracija bila je u 1959-u), uključujući i probni rad u svim kanalima u srpnju 1959, kojim je upravljao Peter "Sheepy" Lamb, bivši pomorski probni pilot i glavni pilot test u Saunders Roe. Christopher Cockerell bio je na brodu, a let je održan na 50 godišnjici prvog zračnog prijelaza Louisa Blériota

Hovercraft može biti pogonjen jednim ili više motora. Mala plovila, kao što je Hov Pod, obično imaju jedan motor s pogonom kroz prijenosnik. Na vozilima s nekoliko motora obično se pokreće ventilator (ili impeler), koji je odgovoran za podizanje vozila prisiljavanjem zraka pod pritiskom. Zrak napuhuje "suknju" ispod vozila, uzrokujući da se podigne iznad površine. Dodatni motori osiguravaju potisak kako bi pokrenuli plovilo. Neke lebdjelice koriste cijevi kako bi jedan motor mogao obavljati oba zadatka, usmjeravajući dio zraka prema suknji, dok ostatak zraka prolazi iz leđa kako bi pomaknuo plovilo naprijed.

Hov Pod su se opsežno koristili za komercijalne primjene, ali velika uporaba putničkih plovila za velike operacije preko engleskog kanala nestala je prije nekoliko godina. Više o povijesti hovercrafta pogledajte članak BBC-a ovdje.