Sejarah Hovercraft

Hovercraft, juga dikenal sebagai kendaraan bantalan udara atau ACV, adalah pesawat yang mampu melakukan perjalanan di atas tanah, air, lumpur atau es dan permukaan lainnya. Hovercraft adalah kapal hibrida yang dioperasikan oleh pilot sebagai pesawat terbang dan bukan kapten sebagai kapal laut.

Hovercraft menggunakan blower untuk menghasilkan volume besar udara di bawah lambung yang sedikit di atas tekanan atmosfer. Perbedaan tekanan antara udara bertekanan tinggi di bawah lambung dan udara ambien bertekanan rendah di atasnya menghasilkan gaya angkat, yang menyebabkan lambung melayang di atas permukaan yang mengalir. Untuk alasan stabilitas, udara biasanya ditiupkan melalui slot atau lubang di sekitar bagian luar platform berbentuk disk atau oval, memberikan sebagian besar hovercraft bentuk bundar-persegi panjang yang khas. Biasanya bantal ini terdapat di dalam "rok" yang fleksibel, yang memungkinkan kendaraan melintas di atas penghalang kecil tanpa kerusakan.

Desain praktis pertama untuk hovercraft berasal dari penemuan Inggris di 1950s ke 1960s. Mereka sekarang digunakan di seluruh dunia sebagai transportasi khusus dalam bantuan bencana, penjaga pantai, aplikasi militer dan survei serta untuk olahraga atau layanan penumpang. Versi yang sangat besar telah digunakan untuk mengangkut ratusan orang dan kendaraan melintasi Selat Inggris, sementara yang lain memiliki aplikasi militer yang digunakan untuk mengangkut tank, tentara dan peralatan besar di lingkungan dan medan yang tidak bersahabat.
Meskipun sekarang merupakan istilah umum untuk jenis kerajinan, nama Hovercraft sendiri adalah merek dagang yang dimiliki oleh Saunders-Roe (kemudian British Hovercraft Corporation (BHC), kemudian Westland), karenanya produsen lain menggunakan nama alternatif untuk menggambarkan kendaraan.

Gagasan hovercraft modern paling sering dikaitkan dengan insinyur mesin Inggris Sir Christopher Cockerell. Kelompok Cockerell adalah yang pertama mengembangkan penggunaan cincin annular udara untuk menjaga bantal, yang pertama mengembangkan rok yang sukses, dan yang pertama menunjukkan kendaraan praktis yang terus digunakan.

Cockerell menemukan konsep kunci dalam desainnya ketika mempelajari cincin aliran udara ketika udara bertekanan tinggi diterbangkan ke area berbentuk lingkaran antara dua kaleng konsentris, satu kopi dan yang lainnya dari makanan kucing dan pengering rambut. Ini menghasilkan cincin aliran udara, seperti yang diharapkan, tetapi dia juga merasakan manfaat yang tak terduga; lembaran udara yang bergerak cepat menghadirkan semacam penghalang fisik ke udara di kedua sisi itu. Efek ini, yang ia sebut "tirai momentum", dapat digunakan untuk menjebak udara bertekanan tinggi di area di dalam tirai, menghasilkan pleno tekanan tinggi yang harus dibangun oleh contoh sebelumnya dengan aliran udara yang jauh lebih banyak. Secara teori, hanya sejumlah kecil aliran udara aktif yang diperlukan untuk membuat lift dan jauh lebih sedikit daripada desain yang hanya mengandalkan momentum udara untuk memberikan daya angkat, seperti helikopter. Dalam hal kekuatan, hovercraft hanya membutuhkan antara seperempat hingga setengah dari daya yang dibutuhkan oleh helikopter.

1280px-njahof_glidemobile

da-st-87-01750-jpeg-1
rnli_hovercraft_h-001_2005-07-16

Komersialisasi

Hovercraft menjadi sistem transportasi yang efektif untuk layanan berkecepatan tinggi di air dan darat, yang mengarah ke perkembangan luas untuk kendaraan militer, pencarian dan penyelamatan, dan operasi komersial. Oleh 1962, banyak perusahaan penerbangan dan pembangunan kapal di Inggris sedang mengerjakan desain hovercraft, termasuk Saunders Roe / Westland, Vickers-Armstrong, William Denny, Britten-Norman dan Folland. [13] Layanan feri skala kecil dimulai sedini 1962 dengan peluncuran Vickers-Armstrong VA-3. Dengan diperkenalkannya penumpang 254 dan mobil 30 yang membawa feri lintas saluran SR.N4 oleh Hoverlloyd dan Seaspeed di 1968, hovercraft telah berkembang menjadi kerajinan komersial yang bermanfaat.

Perusahaan pesawat terbang dan teknik kelautan Inggris Saunders-Roe membangun hovercraft yang membawa manusia praktis pertama untuk National Research Development Corporation, SR.N1, yang melakukan beberapa program pengujian di 1959 ke 1961 (demonstrasi publik pertama adalah di 1959), termasuk uji coba lintas saluran pada Juli 1959, diujicobakan oleh Peter "Sheepy" Lamb, seorang pilot uji coba mantan angkatan laut dan pilot uji kepala di Saunders Roe. Christopher Cockerell berada di atas, dan penerbangan berlangsung pada ulang tahun 50th dari penyeberangan udara pertama Louis Blériot

Hovercraft dapat ditenagai oleh satu atau lebih mesin. Kerajinan kecil, seperti Pod Hov, biasanya memiliki satu mesin dengan drive terbelah melalui gearbox. Pada kendaraan dengan beberapa mesin, orang biasanya menggerakkan kipas (atau pendorong), yang bertanggung jawab untuk mengangkat kendaraan dengan memaksa udara bertekanan tinggi di bawah pesawat. Udara mengembang "rok" di bawah kendaraan, menyebabkannya naik di atas permukaan. Mesin tambahan memberikan dorongan untuk mendorong pesawat. Beberapa hovercraft menggunakan ducting untuk memungkinkan satu mesin melakukan kedua tugas dengan mengarahkan sebagian udara ke rok, sisa udara lewat dari belakang untuk mendorong pesawat ke depan.

Hov Pod telah digunakan secara luas untuk aplikasi komersial tetapi penggunaan pesawat penumpang besar untuk operasi skala besar di saluran Inggris berkurang beberapa tahun yang lalu. Untuk lebih lanjut tentang sejarah hovercraft lihat artikel BBC sini.