ホバークラフトの歴史

ホバークラフトは、エアクッションビークルまたはACVとも呼ばれ、陸、水、泥、氷などの表面上を移動することができる航空機です。 ホバークラフトは、船舶としての船長ではなく、航空機として操縦士によって操作されるハイブリッド船である。

ホバークラフトは、大気圧よりわずかに高い、船体の下に大量の空気を作り出すために送風機を使用する。 船体の下の高圧の空気とその上の低圧の周囲の空気との間の圧力差が揚力を生み出し、それによって船体が走行面の上を浮遊する。 安定性の理由から、空気は通常、円盤または楕円形のプラットフォームの外側の周りのスロットまたは穴を通して吹き付けられ、ほとんどのホバークラフトに特徴的な丸みを帯びた長方形の形状を与えます。 通常、このクッションは柔軟な「スカート」の中に含まれているため、車両は小さな障害物を損傷することなく走行できます。

ホバークラフトの最初の実用的な設計は、1950から1960へのイギリスの発明から生まれました。 これらは現在、災害救援、沿岸警備隊、軍事および調査用途、ならびにスポーツまたは旅客サービスのための特殊輸送手段として世界中で使用されています。 イギリス海峡を越えて何百人もの人々や車を輸送するために非常に大きなバージョンが使用されてきましたが、敵対的な環境や地形で戦車、兵士、大型機器を輸送するために軍事用途がありました。
現在はクラフトタイプの総称ですが、Hovercraft自体はSaunders-Roe(後にBritish Hovercraft Corporation(BHC)、その後Westland)によって所有されていた商標であり、他の製造業者が代わりの名前を使用して車両を表します。

現代のホバークラフトのアイデアは、ほとんどの場合、英国の機械エンジニア、サー・クリストファー・コケレル氏に関連付けられています。 Cockerellのグループは、クッションを維持するための環状の空気リングの使用を開発した最初の人、成功したスカートを開発した最初の人、そして継続的に使用される実際の車両を実証した最初の人であった。

Cockerellは、キャットフードとヘアドライヤーから、2つの同心のブリキ缶、1つのコーヒーともう1つの缶の間の環状の領域に高圧の空気を吹き付けたときの気流の輪を研究するときに、彼のデザインの重要な概念に出会いました。 予想通り、これは空気の流れの輪を生み出したが、彼は予想外の利点にも気付いた。 動きの速い空気のシートは、その両側の空気に対してある種の物理的な障壁を示しました。 彼が「運動量カーテン」と呼んだこの効果は、カーテンの内側の領域に高圧の空気を閉じ込めるために使うことができ、以前の例ではかなり多くの空気流で蓄積しなければならなかった高圧プレナムを作り出しました。 理論的には、揚力を生み出すために必要なのは少量のアクティブ気流だけであり、ヘリコプターのように揚力を提供するために空気の運動量のみに依存する設計よりもはるかに少なくなります。 パワーに関しては、ホバークラフトはヘリコプターが必要とするパワーの4分の1から2分の1しか必要としません。

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商業化

ホバークラフトは水と陸上での高速サービスのための効果的な輸送システムとなり、軍用車両、捜索救助、そして商業活動のための広範な開発につながった。 1962によって、Saunders Roe / Westland、Vickers-Armstrong、William Denny、Britten-Norman、Follandなど、英国の多くの航空会社や造船会社がホバークラフトの設計に取り組んでいました。ビッカースアームストロングVA-13の発売。 1962でHoverlloydとSeaspeedによるSR.N3クロスチャンネルフェリーを運搬する254乗客と30車の導入により、ホバークラフトは有用な商業用航空機へと発展しました。

イギリスの航空機および海洋工学会社のSaunders-Roeは、National Research Development Corporationの最初の実用的なホバークラフトSR.N1を構築しました。これは、1959から1961でいくつかのテストプログラムを実行しました(最初の公開デモは1959でした)。 7月に1959で実施されたクロスチャネルテストランを含む。これは、Peter“ Sheepy” Lambが試験的に実施したもので、Saunders Roeの元パイロットテストパイロットおよびチーフテストパイロットである。 Christopher Cockerellが乗船し、飛行はLouisBlériotの最初の空中交差の50周年に行われました

ホバークラフトは、1つ以上のエンジンで動くことができます。 Hov Podなどの小型船は、通常、1台のエンジンでドライブをギアボックスに分割します。 複数のエンジンを搭載した車両では、通常ファン(またはインペラ)を駆動します。ファンは、航空機の下に高圧の空気を送り込むことによって車両を持ち上げる役割を果たします。 空気が車の下の「スカート」を膨らませ、地面の上に浮き上がらせます。 追加のエンジンは、航空機を推進するために推力を提供します。 ホバークラフトの中には、一方のエンジンが空気の一部をスカートに向けることによって両方のタスクを実行できるようにするためにダクトを使用するものがあり、残りの空気は航空機を前方に押すために後方から出る。

Hov Podは商業用途に広く使用されてきましたが、英国の航路での大規模な操縦のための大型旅客船の使用は数年前には縮小しました。 ホバークラフトの歴史の詳細については、BBCの記事を参照してください。 こちら.