Historia poduszkowca

Poduszkowiec, znany również jako poduszkowiec lub ACV, to jednostka zdolna do podróżowania po lądzie, wodzie, błocie lub lodzie i innych powierzchniach. Poduszkowce są statkami hybrydowymi obsługiwanymi przez pilota jako statek powietrzny, a nie jako kapitan jako statek morski.

Poduszkowce wykorzystują dmuchawy do wytworzenia dużej ilości powietrza poniżej kadłuba, która jest nieco wyższa od ciśnienia atmosferycznego. Różnica ciśnień między powietrzem o wyższym ciśnieniu poniżej kadłuba i niższym powietrzem otaczającym powietrze pod nim powoduje podnoszenie, które powoduje, że kadłub unosi się nad powierzchnią bieżni. Ze względu na stabilność, powietrze jest zwykle wydmuchiwane przez szczeliny lub otwory wokół zewnętrznej powierzchni platformy w kształcie krążka lub owalu, co nadaje poduszkowcy charakterystyczny kształt zaokrąglonego prostokąta. Zazwyczaj ta poduszka jest zawarta w elastycznej "spódnicy", która umożliwia pojazdowi pokonywanie niewielkich przeszkód bez uszkodzenia.

Pierwszy praktyczny projekt poduszkowca wywodzi się z brytyjskiego wynalazku w 1950-ach do 1960-ów. Obecnie są one używane na całym świecie jako wyspecjalizowane transporty w zastosowaniach związanych z katastrofami, ochroną wybrzeża, wojskowych i ankietowych, a także w usługach sportowych lub pasażerskich. Bardzo duże wersje były używane do transportu setek ludzi i pojazdów przez kanał La Manche, podczas gdy inne mają zastosowania wojskowe używane do transportu czołgów, żołnierzy i dużego sprzętu w nieprzyjaznym środowisku i terenie.
Chociaż obecnie nazwa rodzajowa statku, sama nazwa "Hovercraft" była znakiem towarowym należącym do Saunders-Roe (późniejszy brytyjski Hovercraft Corporation (BHC), a następnie Westland), stąd też inni producenci używają alternatywnych nazw do opisu pojazdów.

Idea nowoczesnego poduszkowca jest najczęściej kojarzona z brytyjskim inżynierem mechanikiem Sir Christopherem Cockerelem. Grupa Cockerell jako pierwsza opracowała zastosowanie pierścieniowego pierścienia powietrza do utrzymania poduszki, jako pierwsza opracowała udaną spódnicę, a jako pierwsza zademonstrowała praktyczny pojazd w dalszym użytkowaniu.

Cockerell natknął się na kluczową koncepcję swojego projektu, badając pierścień przepływu powietrza, kiedy powietrze o wysokim ciśnieniu wdmuchiwało się do pierścieniowej przestrzeni między dwiema koncentrycznymi puszkami, jedną kawą i drugą z karmy dla kotów i suszarką do włosów. To spowodowało, zgodnie z oczekiwaniami, przepływ powietrza, ale zauważył także nieoczekiwane korzyści; kartka szybko poruszającego się powietrza stanowiła fizyczną barierę dla powietrza po obu jej stronach. Ten efekt, który nazwał "kurtyną impulsu", mógłby zostać wykorzystany do zatrzymania powietrza pod wysokim ciśnieniem w obszarze wewnątrz kurtyny, tworząc plenum wysokiego ciśnienia, którego wcześniejsze przykłady musiały się gromadzić przy znacznie większym przepływie powietrza. Teoretycznie tylko niewielka ilość aktywnego przepływu powietrza byłaby potrzebna do stworzenia podnośnika i znacznie mniejszego niż projekt, który opierałby się tylko na pędzie powietrza, aby zapewnić podnośnik, jak helikopter. Pod względem mocy poduszkowiec potrzebowałby tylko od jednej czwartej do połowy mocy wymaganej przez śmigłowiec.

1280px-njahof_glidemobile

da-st-87-01750-jpeg-1
rnli_hovercraft_h-001_2005-07-16

komercjalizacja

Poduszkowiec stał się skutecznym systemem transportowym dla szybkich usług na wodzie i lądzie, prowadząc do powszechnego rozwoju pojazdów wojskowych, operacji poszukiwawczo-ratowniczych i operacji komercyjnych. W 1962 wiele brytyjskich firm lotniczych i budowy statków pracowało nad projektami poduszkowców, w tym Saunders Roe / Westland, Vickers-Armstrong, William Denny, Britten-Norman i Folland. [13] Niewielkie połączenia promowe rozpoczęły się już w 1962 z uruchomienie Vickers-Armstrong VA-3. Wraz z wprowadzeniem 254-a i 30-a wyposażonego w cross-channel SR.N4 przez Hoverlloyda i Seaspeeda w 1968, poduszkowiec stał się użytecznym komercyjnym pojazdem.

Brytyjska firma Saunders-Roe z sektora inżynierii lądowej i morskiej zbudowała pierwszy praktyczny poduszkowiec dla National Research Development Corporation, SR.N1, który przeprowadził kilka programów testowych w 1959 do 1961 (pierwsza publiczna demonstracja była w 1959), łącznie z testem międzykanałowym przeprowadzonym w lipcu 1959, pilotowanym przez Petera "Sheepy" Lamb, byłym pilotem testowym marynarki wojennej i głównym pilotem testowym w Saunders Roe. Christopher Cockerell był na pokładzie, a lot odbył się w XIV rocznicę pierwszego lotu ptaka Louisa Blériota

Poduszkowiec może być zasilany przez jeden lub więcej silników. Małe jednostki, takie jak Hov Pod, zwykle mają jeden silnik z napędem podzielonym przez skrzynię biegów. W pojazdach z kilkoma silnikami zwykle napędza się wentylator (lub wirnik), który jest odpowiedzialny za podnoszenie pojazdu poprzez wymuszanie pod nim powietrza pod wysokim ciśnieniem. Powietrze napompowuje "spódnicę" pod pojazdem, powodując jej wzniesienie ponad powierzchnię. Dodatkowe silniki zapewniają ciąg w celu napędzania jednostki. Niektóre układy wykorzystujące poduszkowce pozwalają jednemu silnikowi wykonywać oba zadania, kierując część powietrza do spódnicy, reszta powietrza przechodzi z tyłu, aby popchnąć jednostkę do przodu.

"Hov Pod" był szeroko wykorzystywany do zastosowań komercyjnych, ale kilka lat temu zmniejszyło się wykorzystanie dużych jednostek pasażerskich w operacjach na dużą skalę w całym kanale w Anglii. Więcej o historii poduszkowców znajdziesz w artykule BBC tutaj.