Istoria hovercraft-ului

O hovercraft, cunoscută și ca un vehicul cu pernă de aer sau ACV, este o ambarcațiune capabilă să călătorească peste pământ, apă, noroi sau gheață și alte suprafețe. Acoperișurile de aer sunt nave hibride operate de un pilot ca avion, mai degrabă decât un căpitan ca vas marin.

Hovercraft utilizează suflante pentru a produce un volum mare de aer sub corp, care este puțin peste presiunea atmosferică. Diferența de presiune dintre aerul de presiune mai mare sub corp și presiunea inferioară a aerului ambiant deasupra acestuia generează ascensor, ceea ce face ca corpul navei să plutească deasupra suprafeței de rulare. Din motive de stabilitate, aerul este în mod obișnuit suflat prin orificii sau găuri în jurul unei platforme în formă de disc sau oval, ceea ce conferă cele mai multe hovercraft-uri o formă caracteristică rotunjită dreptunghiulară. În mod obișnuit, această pernă este cuprinsă într-o "fustă" flexibilă, care permite vehiculului să se deplaseze pe obstacole mici fără a se deteriora.

Primul design practic pentru hovercraft a fost derivat dintr-o invenție britanică în 1950-uri la 1960-uri. Acestea sunt utilizate în prezent în întreaga lume ca transporturi specializate în domeniul dezastrelor, al pazei de coastă, al aplicațiilor militare și ale sondajelor, precum și în cazul serviciilor sportive sau de pasageri. Versiuni foarte mari au fost folosite pentru a transporta sute de persoane și vehicule din Canalul Mânecii, în timp ce altele au aplicații militare utilizate pentru a transporta tancuri, soldați și echipamente mari în medii și terenuri ostile.
Deși acum este termen generic pentru tipul de ambarcațiune, numele Hovercraft în sine era o marcă comercială deținută de Saunders-Roe (mai târziu British Hovercraft Corporation (BHC), apoi Westland), prin urmare utilizarea de către alți producători a unor nume alternative pentru a descrie vehiculele.

Ideea modernă a hovercraft-ului este asociată cel mai adesea cu un inginer mecanic britanic Sir Christopher Cockerell. Grupul Cockerell a fost primul care a dezvoltat utilizarea unui inel inelar de aer pentru menținerea pernei, primul care a dezvoltat o fustă de succes și primul care a demonstrat un vehicul practic în continuă utilizare.

Cockerell a intrat în conceptul cheie în proiectarea lui atunci când a studiat inelul de flux de aer atunci când aerul de înaltă presiune a fost aruncat în zona inelară între două cutii concentrice de tablă, o cafea și cealaltă de la hrana pentru pisici și un uscător de păr. Aceasta a generat un flux de aer, așa cum era de așteptat, dar a observat și un beneficiu neașteptat; foaia de aer în mișcare rapidă a prezentat un fel de barieră fizică în aer pe ambele părți ale acesteia. Acest efect, denumit "perdea de impuls", ar putea fi folosit pentru a prinde aerul de înaltă presiune în zona din interiorul cortinei, producând un plenum de presiune înaltă, pe care exemplele anterioare trebuiau să-l construiască cu un flux de aer considerabil mai mare. Teoretic, doar o cantitate mică de flux activ de aer ar fi necesară pentru a crea lift și mult mai puțin decât un design care sa bazat doar pe impulsul aerului pentru a oferi lift, ca un elicopter. În ceea ce privește puterea, un hovercraft ar avea nevoie doar de un sfert până la jumătate din puterea necesară unui elicopter.

1280px-njahof_glidemobile

da-st-87-01750-jpeg-1
rnli_hovercraft_h-001_2005-07-16

Comercializare

Hovercraft-ul a devenit un sistem eficient de transport pentru serviciul de mare viteză pe apă și pământ, ceea ce a dus la dezvoltarea pe scară largă a vehiculelor militare, de căutare și salvare și operațiuni comerciale. Prin 1962, multe companii britanice de aviație și nave de construcție a navelor lucrau pe modele de hovercraft, printre care Saunders Roe / Westland, Vickers-Armstrong, William Denny, Britten-Norman și Folland [13] lansarea Vickers-Armstrong VA-1962. Odată cu introducerea autovehiculului 3 pentru pasageri și 254 care transportă feribotul cu ecartament SR.N30 de către Hoverlloyd și Seaspeed în 4, hovercraftul sa dezvoltat în ambarcațiunile comerciale utile.

Societatea britanică de avioane și inginerie marină Saunders-Roe a construit prima hovercraft pentru bărbații care desfășoară o activitate umană pentru Corporația Națională de Cercetare Dezvoltare, SR.N1, care a efectuat mai multe programe de testare în 1959 la 1961 (prima demonstrație publică a fost în 1959) inclusiv un test de canal încrucișat în iulie 1959, pilotat de Peter "Sheepy" Lamb, un pilot de testare ex-naval și pilot pilot de test la Saunders Roe. Christopher Cockerell a fost la bord, și zborul a avut loc la 50th aniversare a lui Louis Blériot prima trecere aeriene

Hovercraft poate fi alimentat de unul sau mai multe motoare. Ambarcațiunile mici, cum ar fi Hov Pod, au în mod obișnuit un motor cu unitatea de transmisie prin intermediul unei cutii de viteze. La autovehiculele cu mai multe motoare, unul conduce, de obicei, ventilatorul (sau rotorul), care este responsabil pentru ridicarea vehiculului prin forțarea aerului de înaltă presiune sub ambarcațiune. Aerul umflă "fusta" sub vehicul, determinând-o să se ridice deasupra suprafeței. Motoarele suplimentare oferă forța de tracțiune pentru a propulsa ambarcațiunea. Unele tipuri de hovercraft utilizează conductele pentru a permite unui motor să efectueze ambele sarcini, direcționând o parte din aer pe fustă, restul aerului trecând din spate pentru a împinge ambarcațiunea înainte.

Hov Pod au fost folosite pe scară largă pentru aplicații comerciale, dar utilizarea mare a ambarcațiunilor de pasageri pentru operațiuni la scară largă pe canalul englez a scăzut în urmă cu câțiva ani. Pentru mai multe detalii despre istoria hovercraft-ului vezi un articol al BBC aici.