Історія судна на повітряній подушці

Судно на повітряній подушці, також відомої як автомобіль з повітряною подушкою або ACV, є судном, здатним пересуватися по суші, воді, грязі або льоду та інших поверхнях. Судно на повітряній подушці - це гібридні судна, що управляються пілотом як літаком, а не капітаном як морським судном.

Судно на повітряній подушці використовує повітродувки для виробництва великого об'єму повітря під корпусом, що трохи вище атмосферного тиску. Різниця тисків між повітрям високого тиску нижче корпусу і більш низьким тиском навколишнього повітря над ним дає підйом, який змушує корпус плавати над поверхнею ходу. З міркувань стабільності, повітря, як правило, продувається через щілини або отвори навколо зовнішньої сторони дискової або овальної платформи, надаючи більшості повітряних суден характерну округло-прямокутну форму. Як правило, ця подушка міститься в гнучкій «спідниці», яка дозволяє транспортному засобу пересуватися через невеликі перешкоди без пошкоджень.

Перший практичний проект для судна на повітряній подушці був отриманий з британського винаходу в 1950s до 1960s. Зараз вони використовуються в усьому світі як спеціалізовані транспортні засоби для ліквідації наслідків стихійних лих, берегової охорони, військової та обстеження, а також для спорту або пасажирського обслуговування. Дуже великі версії були використані для транспортування сотень людей і транспортних засобів через Ла-Манш, в той час як інші мають військові застосування, які використовуються для перевезення танків, солдатів і великого обладнання в ворожих середовищах і місцевості.
Хоча тепер це загальний термін для типу ремесла, назва Hovercraft сама була торговою маркою, що належить Saunders-Roe (пізніше British Hovercraft Corporation (BHC), потім Westland), отже, інші виробники використовують альтернативні назви для опису транспортних засобів.

Ідея сучасного судна на повітряній подушці найчастіше пов'язана з британським інженером-механіком сером Крістофером Кокереллом. Група Cockerell була першою, яка розробила використання кільцевого кільця повітря для підтримки подушки, першого для розробки успішної спідниці, і першого, щоб продемонструвати практичний автомобіль в подальшому використанні.

Cockerell зіткнувся з ключовою концепцією в його конструкції, коли вивчав кільце повітряного потоку, коли повітря високого тиску вдувалося в кільцеву область між двома концентричними консервними балончиками, однією кавою, а іншу від корму для кішок і феном. Це викликало кільце повітряного потоку, як очікувалося, але він також помітив несподівану користь; аркуш швидко рухається повітря представив свого роду фізичний бар'єр для повітря по обидві сторони від нього. Цей ефект, який він назвав «імпульсною завісою», може бути використаний для уловлювання повітря високого тиску в зоні всередині завіси, виробляючи пленум високого тиску, який попередні приклади мали нарощувати зі значно більшим повітряним потоком. Теоретично, лише невелика кількість активного повітряного потоку буде потрібна для створення підйомника і набагато менше, ніж конструкція, яка покладалася б тільки на імпульс повітря, щоб забезпечити підйом, як і вертоліт. З точки зору потужності, на повітряній подушці потрібно лише від однієї чверті до однієї половини потужності, необхідної для вертольота.

1280px-njahof_glidemobile

da-st-87-01750-jpeg-1
rnli_hovercraft_h-001_2005-07-16

комерціалізація

Судно на повітряній подушці стало ефективною транспортною системою для високошвидкісного обслуговування на воді та на землі, що призвело до широких розробок для військових транспортних засобів, пошуково-рятувальних і комерційних операцій. До 1962 багато британських авіаційних і суднобудівних фірм працювали над проектами на повітряній подушці, включаючи Saunders Roe / Westland, Vickers-Armstrong, Вільям Денні, Бриттен-Норман і Фолланд. [13] Дрібне поромне сполучення почалося ще в 1962 запуск Vickers-Armstrong VA-3. З введенням пасажира 254 і автомобіля 30, що перевозить поперечний канал Х.С.N4 по Hoverlloyd і Seaspeed в 1968, судно на повітряній подушці перетворилося на корисне комерційне судно.

Британська компанія Saunders-Roe побудувала першу практичну людину, що перевозиться на повітряній подушці для National Research Development Corporation, SR.N1, яка провела кілька тестових програм у 1959 до 1961 (перша публічна демонстрація була в 1959), у тому числі в крос-канальному тесті в липні 1959, пілот Пітер "Sheepy" Lamb, колишній пілот тестування і головний тест-пілот у Saunders Roe. Крістофер Кокерелл був на борту, і політ відбувся на 50 річниці першого повітряного перетинання Луї Блеріо.

Судно на повітряній подушці може працювати від одного або декількох двигунів. Малі судна, такі як Hov Pod, зазвичай мають один двигун з приводом, який розділяється через коробку передач. На транспортних засобах з декількома двигунами, як правило, приводиться в рух вентилятор (або робоче колесо), який відповідає за підйом автомобіля, примушуючи повітря під високим тиском. Повітря надуває «спідницю» під автомобіль, змушуючи її піднятися над поверхнею. Додаткові двигуни забезпечують тягу для просування судна. Деякі судна на повітряній подушці використовують повітроводи, що дозволяють одному двигуну виконувати обидві завдання, направляючи частину повітря до спідниці, а іншу частину повітря, що виходить зі спини, щоб висунути судно вперед.

Hov Pod були широко використані для комерційних додатків, але використання великих пасажирських суден для великомасштабних операцій через англійський канал скоротилося кілька років тому. Більше про історію судна на повітряній подушці див. Статтю BBC тут.