Lịch sử của Hovercraft

Thủy phi cơ, còn được gọi là phương tiện đệm không khí hoặc ACV, là một nghề có khả năng di chuyển trên mặt đất, nước, bùn hoặc băng và các bề mặt khác. Hovercraft là tàu lai được điều khiển bởi một phi công như một máy bay chứ không phải là thuyền trưởng như một tàu biển.

Hovercraft sử dụng máy thổi để tạo ra một khối lượng không khí lớn bên dưới thân tàu cao hơn áp suất khí quyển một chút. Chênh lệch áp suất giữa không khí áp suất cao hơn bên dưới thân tàu và không khí xung quanh áp suất thấp hơn phía trên nó tạo ra lực nâng, khiến thân tàu nổi lên trên bề mặt chạy. Vì lý do ổn định, không khí thường được thổi qua các khe hoặc lỗ xung quanh bên ngoài của một nền hình đĩa hoặc hình bầu dục, tạo cho hầu hết thủy phi cơ một hình chữ nhật tròn đặc trưng. Thông thường, đệm này được chứa trong một chiếc váy linh hoạt, cho phép chiếc xe di chuyển qua các vật cản nhỏ mà không bị hư hại.

Thiết kế thực tế đầu tiên cho thủy phi cơ được bắt nguồn từ một phát minh của Anh trong 1950 đến 1960. Chúng hiện đang được sử dụng trên toàn thế giới như là vận tải chuyên dụng trong các ứng dụng cứu trợ thảm họa, bảo vệ bờ biển, quân sự và khảo sát cũng như cho dịch vụ thể thao hoặc hành khách. Các phiên bản rất lớn đã được sử dụng để vận chuyển hàng trăm người và phương tiện qua Kênh tiếng Anh, trong khi các phiên bản khác có các ứng dụng quân sự được sử dụng để vận chuyển xe tăng, binh lính và thiết bị lớn trong môi trường và địa hình thù địch.
Mặc dù bây giờ là một thuật ngữ chung cho loại thủ công, nhưng cái tên Hovercraft là nhãn hiệu thuộc sở hữu của Saunders-Roe (sau này là Tập đoàn Hovercraft của Anh (BHC), sau đó là Westland), do đó các nhà sản xuất khác sử dụng tên thay thế để mô tả các phương tiện.

Ý tưởng về thủy phi cơ hiện đại thường được liên kết với một kỹ sư cơ khí người Anh Sir Christopher Cockerell. Nhóm của Cockerell là người đầu tiên phát triển việc sử dụng vòng không khí hình khuyên để duy trì đệm, người đầu tiên phát triển váy thành công và là người đầu tiên chứng minh một phương tiện thực tế tiếp tục sử dụng.

Cockerell đã bắt gặp khái niệm quan trọng trong thiết kế của mình khi nghiên cứu vòng luồng khí khi không khí áp suất cao được thổi vào khu vực hình khuyên giữa hai lon thiếc đồng tâm, một cà phê và một thứ khác từ thức ăn cho mèo và máy sấy tóc. Điều này tạo ra một luồng không khí, như mong đợi, nhưng anh cũng nhận thấy một lợi ích bất ngờ; tấm không khí chuyển động nhanh xuất hiện một loại rào cản vật lý với không khí ở hai bên của nó. Hiệu ứng này, mà ông gọi là rèm xung động, có thể được sử dụng để bẫy không khí áp suất cao ở khu vực bên trong bức màn, tạo ra một hội nghị áp suất cao mà các ví dụ trước đó phải tích tụ với luồng khí lớn hơn đáng kể. Về lý thuyết, chỉ cần một lượng nhỏ luồng không khí hoạt động để tạo ra lực nâng và ít hơn nhiều so với một thiết kế chỉ dựa vào động lượng của không khí để cung cấp lực nâng, giống như một máy bay trực thăng. Về sức mạnh, thủy phi cơ sẽ chỉ cần từ một phần tư đến một nửa công suất mà máy bay trực thăng yêu cầu.

1280px-njahof_glidemobile

da-st-87-01750-jpeg-1
rnli_hovercraft_h-001_2005-07-16

Thương mại hóa

Thủy phi cơ trở thành một hệ thống giao thông hiệu quả cho dịch vụ tốc độ cao trên mặt nước và đất liền, dẫn đến sự phát triển rộng rãi cho các phương tiện quân sự, tìm kiếm cứu nạn và hoạt động thương mại. Theo 1962, nhiều công ty hàng không và đóng tàu của Anh đã làm việc với các thiết kế thủy phi cơ, bao gồm Saunders Roe / Westland, Vickers-Armstrong, William Denny, Britten-Norman và Folland. ra mắt Vickers-Armstrong VA-13. Với sự ra đời của hành khách 1962 và xe 3 chở phà SR.N254 qua Hoverlloyd và Seaspeed ở 30, thủy phi cơ đã phát triển thành nghề thủ công thương mại hữu ích.

Saunders-Roe, công ty máy bay và kỹ thuật hàng hải của Anh đã chế tạo thủy phi cơ mang người thực tế đầu tiên cho Tập đoàn Phát triển Nghiên cứu Quốc gia, SR.N1, thực hiện một số chương trình thử nghiệm trong 1959 cho 1961 (cuộc trình diễn công khai đầu tiên là ở 1959), bao gồm một cuộc thử nghiệm xuyên kênh vào tháng 7 1959, được điều khiển bởi Peter ăn Sheepy cừu Lamb, một phi công thử nghiệm hải quân cũ và phi công thử nghiệm trưởng tại Saunders Roe. Christopher Cockerell đã ở trên máy bay, và chuyến bay đã diễn ra vào ngày kỷ niệm 50th của chuyến bay trên không đầu tiên của Louis Blériot

Hovercraft có thể được cung cấp bởi một hoặc nhiều động cơ. Thủ công nhỏ, chẳng hạn như Hov Pod, thường có một động cơ với ổ đĩa được phân chia thông qua hộp số. Trên các phương tiện có nhiều động cơ, người ta thường lái quạt (hoặc cánh quạt), chịu trách nhiệm nâng phương tiện bằng cách buộc không khí áp suất cao dưới máy. Không khí phồng lên trên váy váy bên dưới xe, khiến nó nổi lên trên bề mặt. Động cơ bổ sung cung cấp lực đẩy để đẩy tàu. Một số thủy phi cơ sử dụng ống dẫn để cho phép một động cơ thực hiện cả hai nhiệm vụ bằng cách hướng một phần không khí vào váy, phần còn lại của không khí đi ra khỏi lưng để đẩy phi thuyền về phía trước.

Hov Pod đã được sử dụng rộng rãi cho các ứng dụng thương mại nhưng sử dụng thủ công hành khách lớn cho các hoạt động quy mô lớn trên kênh tiếng Anh đã bị thu hẹp cách đây vài năm. Để biết thêm về lịch sử của thủy phi cơ, xem một bài báo của BBC đây..