气垫船的历史

气垫船,也称为气垫车或ACV,是一种能够在陆地,水,泥或冰和其他表面上行进的船。 气垫船是由飞行员作为飞机而不是作为海船的船长操作的混合动力船。

气垫船使用鼓风机在船体下方产生大量空气,该空气略高于大气压。 船体下方的高压空气与其上方的低压环境空气之间的压力差产生升力,这导致船体漂浮在行驶表面上方。 出于稳定性的原因,空气通常吹过盘形或椭圆形平台外侧的槽或孔,使大多数气垫船具有特有的圆角矩形形状。 通常,该缓冲垫包含在柔性“裙部”内,该“裙部”允许车辆在小障碍物上行进而不会损坏。

气垫船的第一个实用设计源于1950s到1960s的英国发明。 它们现在在世界各地用作救灾,海岸警卫队,军事和调查应用以及运动或乘客服务的专用运输工具。 非常大的版本被用于在英吉利海峡运送数百人和车辆,而其他人则用于在恶劣环境和地形中运输坦克,士兵和大型设备的军事应用。
虽然现在是船舶类型的通称,但Hovercraft这个名称本身是Saunders-Roe(后来的英国气垫船公司(BHC),然后是Westland)拥有的商标,因此其他制造商使用替代名称来描述车辆。

现代气垫船的想法通常与英国机械工程师克里斯托弗科克雷尔爵士有关。 Cockerell的团队是第一个开发使用环形空气环来保持坐垫的人,第一个开发成功裙子的人,也是第一个展示继续使用的实用车辆的人。

当研究气流环时,Cockerell在他的设计中遇到了关键概念,当高压空气被吹入两个同心锡罐,一个咖啡和另一个猫粮和吹风机之间的环形区域时。 正如预期的那样,这产生了一团气流,但他也注意到了意想不到的好处; 快速移动的空气片对它两侧的空气提供了一种物理屏障。 这种效果,他称之为“动量幕”,可以用来捕获幕帘区域内的高压空气,产生一个高压气室,早期的例子必须建立起更多的气流。 理论上,只需要少量的主动气流来产生升力,而不是仅仅依靠空气动力来提供升力的设计,就像直升机一样。 在动力方面,气垫船只需要直升机所需动力的四分之一到一半。

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商业化

气垫船成为水陆高速运输的有效运输系统,导致军用车辆,搜索和救援以及商业运营的广泛发展。 在1962,许多英国航空和造船公司正在研究气垫船设计,包括Saunders Roe / Westland,Vickers-Armstrong,William Denny,Britten-Norman和Folland。[13]小型渡轮服务早在1962开始推出Vickers-Armstrong VA-3。 随着Hoverlloyd和Seaspeed在254上推出携带SR.N30跨越渡轮的4乘客和1968汽车,气垫船已经发展成为有用的商业工艺。

英国飞机和海洋工程公司Saunders-Roe为国家研究开发公司SR.N1建造了第一个实用的载人气垫船,该公司在1959中向1961开展了多个测试项目(第一次公开演示在1959),包括7月1959的跨渠道试运行,由前海军试飞员兼Saunders Roe首席试飞员Peter“Sheepy”Lamb驾驶。 克里斯托弗科克雷尔参加了这次飞行,这次飞行是在路易斯布莱里奥特第一次空中穿越的50周年纪念日举行的。

气垫船可由一个或多个发动机提供动力。 小型飞行器,例如Hov Pod,通常有一个发动机,驱动器通过变速箱分开。 在具有多个发动机的车辆上,通常驱动风扇(或叶轮),其通过迫使高压空气在飞行器下方来提升车辆。 空气使车辆下方的“裙边”膨胀,使其升高到表面之上。 额外的发动机提供推力以推进飞行器。 一些气垫船使用管道允许一个发动机通过将一些空气引导到裙部来执行两个任务,其余的空气从后面流出以推动飞行器前进。

Hov Pod已被广泛用于商业应用,但几年前大型客运用于整个英语频道的大规模运营。 有关气垫船历史的更多信息,请参阅BBC文章 请点击此处。.