氣墊船的歷史

氣墊船,也稱為氣墊車或ACV,是一種能夠在陸地,水,泥或冰和其他表面上行進的船。 氣墊船是由飛行員作為飛機而不是作為海船的船長操作的混合動力船。

氣墊船使用鼓風機在船體下方產生大量空氣,該空氣略高於大氣壓。 船體下方的高壓空氣與其上方的低壓環境空氣之間的壓力差產生升力,這導致船體漂浮在行駛表面上方。 出於穩定性的原因,空氣通常吹過盤形或橢圓形平台外側的槽或孔,使大多數氣墊船具有特有的圓角矩形形狀。 通常,該緩衝墊包含在柔性“裙部”內,該“裙部”允許車輛在小障礙物上行進而不會損壞。

氣墊船的第一個實用設計源於1950s到1960s的英國發明。 它們現在在世界各地用作救災,海岸警衛隊,軍事和調查應用以及運動或乘客服務的專用運輸工具。 非常大的版本被用於在英吉利海峽運送數百人和車輛,而其他人則用於在惡劣環境和地形中運輸坦克,士兵和大型設備的軍事應用。
雖然現在是船舶類型的通稱,但Hovercraft這個名稱本身是Saunders-Roe(後來的英國氣墊船公司(BHC),然後是Westland)擁有的商標,因此其他製造商使用替代名稱來描述車輛。

現代氣墊船的想法通常與英國機械工程師克里斯托弗科克雷爾爵士有關。 Cockerell的團隊是第一個開發使用環形空氣環來保持坐墊的人,第一個開發成功裙子的人,也是第一個展示繼續使用的實用車輛的人。

當研究氣流環時,Cockerell在他的設計中遇到了關鍵概念,當高壓空氣被吹入兩個同心錫罐,一個咖啡和另一個貓糧和吹風機之間的環形區域時。 正如預期的那樣,這產生了一團氣流,但他也注意到了意想不到的好處; 快速移動的空氣片對它兩側的空氣提供了一種物理屏障。 這種效果,他稱之為“動量幕”,可以用來捕獲幕簾區域內的高壓空氣,產生一個高壓氣室,早期的例子必須建立起更多的氣流。 理論上,只需要少量的主動氣流來產生升力,而不是僅僅依靠空氣動力來提供升力的設計,就像直升機一樣。 在動力方面,氣墊船隻需要直升機所需動力的四分之一到一半。

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商業化

氣墊船成為水陸高速運輸的有效運輸系統,導致軍用車輛,搜索和救援以及商業運營的廣泛發展。 在1962,許多英國航空和造船公司正在研究氣墊船設計,包括Saunders Roe / Westland,Vickers-Armstrong,William Denny,Britten-Norman和Folland。[13]小型渡輪服務早在1962開始推出Vickers-Armstrong VA-3。 隨著Hoverlloyd和Seaspeed在254上推出攜帶SR.N30跨越渡輪的4乘客和1968汽車,氣墊船已經發展成為有用的商業工藝。

英國飛機和海洋工程公司Saunders-Roe為國家研究開發公司SR.N1建造了第一個實用的載人氣墊船,該公司在1959中向1961開展了多個測試項目(第一次公開演示在1959),包括7月1959的跨渠道試運行,由前海軍試飛員兼Saunders Roe首席試飛員Peter“Sheepy”Lamb駕駛。 克里斯托弗科克雷爾參加了這次飛行,這次飛行是在路易斯布萊里奧特第一次空中穿越的50週年紀念日舉行的。

氣墊船可由一個或多個發動機提供動力。 小型飛行器,例如Hov Pod,通常有一個發動機,驅動器通過變速箱分開。 在具有多個發動機的車輛上,通常驅動風扇(或葉輪),其通過迫使高壓空氣在飛行器下方來提升車輛。 空氣使車輛下方的“裙邊”膨脹,使其升高到表面之上。 額外的發動機提供推力以推進飛行器。 一些氣墊船使用管道允許一個發動機通過將一些空氣引導到裙部來執行兩個任務,其餘的空氣從後面流出以推動飛行器前進。

Hov Pod已被廣泛用於商業應用,但幾年前大型客運用於整個英語頻道的大規模運營。 有關氣墊船歷史的更多信息,請參閱BBC文章 點擊瀏覽,獲取更多資訊.